The Dance of Esoteric Medicines Upon the Mexican Altar

Alive and Well In The Home

The medicine we’re talking about here is not approved by the American Medical Association or any other association for that matter. It’s folk healing and magic we’re talking about, the power to change circumstances the medical associations and government offices can’t, or won’t, touch.  

We’re talking about las curanderas, las parteras y los brujos – healers, midwives and witches who serve La Gente, the People.

Yes, that medicine.

During the alleged conquest of Mexico, the battle raged – life, death, religious beliefs, medicine, everything was up for grabs. Precious things destroyed, others stolen, while the blood flowed.

As you may imagine our leaders and elders had to make some decisions. Groups from the military, from the local communities and from the spiritual people of the times gathered for counsel. Most saw the inevitable outcome of this war and considering how much medicine these conquerors brought from across the sea, our elders felt we needed to learn about this European power, for the future of our people.

Long story short, our medicine people kidnapped the European wizard who helped Cortez burn his ships and conquer Mexico, a man named Botello. In the Spanish historical accounts the man disappeared, but in truth Botello was as fascinated by our medicine as we were with his medicine.  

Botello became one of us and our medicine began the long dance of both defending against that European medicine, while learning to cooperate with it to survive. The combination of our best with their best resulted in a mixture, a mezcla, of medicines. Since our temples and our control of the environment was gone, this mezcla went into the home altars, in oh, so many forms and functions.

These mixed faith altars arose in all directions and spread irrespective of borders and governments, again, in the homes of the People. Everywhere the mixture of the peoples happened, these altars arose and continue to this day. Indigenous and European healing methods, including sorcery and high spiritual understandings, along with the talent to use them, fused into a cultural, no borders, phenomenon.

The result is the mixture of European/Catholic medicine with Indigenous ways and medicine, found on home altars, literally, around the world, where it’s not rare to see a Catholic saint standing next to a snake’s head soaking in saltwater.

From that great mezcla came this altar, a speck in the infinite number of altars that have birthed from that legendary time.

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La Danza De Las Medicinas Esotéricas Sobre El Altar Mexicano

Aquí Estamos, Vivitos y Coleando

La medicina de la que estamos hablando aquí no está aprobada por la Asociación Médica Americana ni por ninguna otra asociación. Estamos hablando de curación espiritual y magia, o sea el poder de cambiar las circunstancias que las asociaciones médicas y las oficinas gubernamentales no pueden, o no quieren, tocar.

Estamos hablando de las curanderas, las parteras y los brujos que sirven al pueblo.

Sí, de esa medicina hablamos.

Durante la conquista de México, la batalla se desató ferozmente: la vida, la muerte, las creencias religiosas, la medicina, todo estaba en juego. Cosas preciosas destruidas, otras robadas, mientras la sangre fluía.

Como se pueden imaginar, nuestros líderes y ancianos tuvieron que tomar algunas decisiones. Grupos de los militares, de las comunidades locales y de la gente espiritual de la época se reunieron para buscar consejo. La mayoría vio el resultado inevitable de la guerra y considerando cuánta medicina trajeron los conquistadores, nuestros ancianos sintieron que necesitábamos aprender algo sobre este poder europeo, para el futuro de nuestro pueblo.

En pocas palabras, nuestros curanderos secuestraron al mago europeo que ayudó a Cortez a quemar sus barcos y conquistar a México, un hombre llamado Botello.  En los relatos españoles el hombre desapareció, pero en verdad Botello estaba tan fascinado por nuestra medicina como nosotros con su medicina. 

Botello se convirtió en uno de nosotros y la medicina indígena comenzó la larga danza de defensa contra esa medicina europea, mientras habiendo que cooperar con la medicina para sobrevivir. La combinación de lo mejor de nosotros con lo mejor de ellos dio como resultado una mezcla de medicinas.  Dado que los templos y nuestro control del medio ambiente habían desaparecido, esta mezcla entró en los altares hogareños, con incontables formas y funciones.

Estos altares de fe mixta florecieron por todos rumbos y se extendieron independientemente de las fronteras y los gobiernos, para repetir, en los hogares del Pueblo. Dondequiera que ocurriera la mezcla de los pueblos, estos altares surgieron y continúan hasta el día de hoy. Los métodos de curación indígenas y europeos, incluyendo la hechicería y la alta comprensión espiritual, junto con el talento para usarlos, se fusionaron en un fenómeno cultural, a través de las fronteras.

El resultado es la mezcla de la medicina europea / católica con las formas y la medicina indígenas, que se encuentran en los altares hogareños por todo el mundo, donde no es raro ver a un santo católico junto a la cabeza de una serpiente empapada en agua de sal. 

De aquella gran mezcla vino este altar, una mota en el número infinito de altares que han nacido de aquella época legendaria.

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